Search
  • Tia-Thuy Nguyen

Artist Spotlight: Thuy Nguyen

December 10th, 2016

Original post written

by Trần Thị Trường,

Labour Weekend News

Translated by Fiona Nguyen


I was surprised when I first met Thuỷ, because my idea of a stereotypical artist is of someone untidy, sloppy, or at least eccentric. But Thuỷ turned out to be a neat individual, stunning, from inside and out.

This woman is in her 30s, about 1.7 meters tall, with a delicate face and physique, wearing no make up but ultimately looking fresh. She came out in a traditional Ao Dai but with an expected, from this designer, modern touch of a peculiar neck and a digitally-printed, full-blown painting. The entirety of her attire created an elegant yet approachable impression. She just came here from a press conference in another city, rushing herself to get onto the nearest plane that could take her back to Ho Chi Minh.

I heard about her applying to the National University of Fine Art, Hanoi, four consecutive times. Even though she only succeeded in her final attempt, many galleries were already buying her paintings long before, but also during her studies.

She never hides the fact that it took her four tries to get in. Neither does she negate my compliments on her beauty, nor her capabilities as a fashion designer. She instantly left a favourable impression on me and would on anyone. She's natural yet composed and collected. Without any attempts to be modest, she is not arrogant either. She does not beat around the bush but she is not blunt, by any means. Her smile, her eyes just show how comfortable she makes those around her feel. She plays the game so perfectly.

Thuỷ was born in 1981 on the street of Dã Tượng, to a family with no background in art. By selling her paintings, she was able to make herself a comfortable living, but she did not choose to stop there. She enrolled in a Master degree program in Ukraine, in 2007, and ultimately graduated in 2009 with a distinction. 3 years later, she achieved her Doctor's degree in the Arts, in the same place that she loves so.

After coming back to Vietnam, Thuỷ entered the world of fashion, which of course, was a challenge in itself, and incredibly costly. According to Thuỷ, fashion has allowed her to do what she has been waiting for from a very young age, which is to meet, interact and work with people, all while making beautiful products in the process.

“While applied arts have their own kind of charm, fashion, too, is another way of moulding beauty. Art should be appreciated for its raw emotion and sustained with delicacy and care. But I like containing such purity and lure in a physical product. I am extremely serious about my passions, and I believe that I have to fight with a fierce attitude against reality to bend my dreams into truths. Of course, there is always financial pressure but it is not something that will keep me from pursuing my fantasies, ” she uttered. Being an artist and a businesswoman are the two opposite sides of a coin, in a way, but somehow Thuỷ manages to be successful in both of those spheres. Currently, she has a couple of collections out, both in the international and domestic arena, There are also two fashion boutiques if hers located in the hearts of both Ho Chi Minh City and Hanoi. To get to know her more, I asked: "So, you’re beautiful, talented and perhaps rich, there must be a long line of men who admire you, is that true? Do you ever have fantasies, serving as inspiration, as some of the other artists may have?"

Thuỷ looks at me, for a split second, and then busts out into a laugh: “Oh dear, I am not sure if there is a line. Honestly. I would not notice.


Perhaps, I’m absolutely clueless when it comes to this or am simply too busy. There are way too many passions and hobbies that keep me in line: I like movie-making, music, and teaching art to children, or inspiring my colleagues and students in the fashion career to aim higher. I am the always-busy kind of woman. Perhaps I do not have the desire to be outgoing as I already have a husband of my own to admire...and a woman who already has a man does not need to look both ways before crossing the road. I take care of myself spiritually with vegetarianism and meditation, so honestly regarding what you just asked, I don’t think about that at all."

After the little diversion, I asked Thuỷ about her previous collections and the well-received costumes she has created for the movie “Tấm Cám”, to which she declared: “My designs were heavily inspired by famous paintings of Vietnamese women in the 20th century, depicted by renowned Vietnamese artists such as Lê Phổ, Mai Trung Thứ, Nguyễn Phan Chánh, Bùi Xuân Phái… Once again, I wanted to bring to the table a bit of tradition and a bit of modernity, coming together to create a poetic vision of a Vietnamese woman.” From that I segued into saying: "I heard you are sponsoring about 200 costumes for a concert of a musician Phó Đức Phương called “Trên Đỉnh Phù Vân. That is... massive!"

Her answer was: “I have known him personally and have admired his music for quite a while now. This man may not be rich financially but he is rich in his soul.  During the 50 long years of his music career, he never dared to think about having his own show - an event that could match his stature in the industry. It was very brave of him to finally decide to take this next step, so I volunteered to help him in any way that I can. It was also a lot of pressure. It took my team and I a long time to capture his musical spirit as costume. But, every time I’m under pressure" she remarked, "I grow up a little."

After parting with Thuỷ Nguyễn, her pleasant energy has lingered on my skin for a good couple of days. Whenever I am back in Ho Chi Minh, the city of life, I will be sure to visit her kind soul at the Factory, Contemporary Art Centre, or Thuy Design House, to learn a little bit... grow a little bit.

Gương mặt nghệ sĩ: Thủy Nguyễn và thời trang

Ngày 10 tháng 12 năm 2016

Bài viết của Trần Thị Trường,

Lao động cuối tuần

Lần đầu gặp Thủy Nguyễn khá bất ngờ vì tôi cứ hay hình dung: họa sĩ thường hay lôi thôi luộm thuộm, chí ít là hơi khác người nhưng Thủy Nguyễn đẹp cả người lẫn trang phục.

Cao khoảng mét bẩy, người phụ nữ hơn 30 tuổi mảnh mai, thon thả, mặt mũi thanh tú, không lộ trang điểm, tươi tắn. Chiếc áo dài chị mặc được may theo dáng truyền thống nhưng khác ở cái cổ và bức tranh vẽ ở tà. Tất cả toát lên vẻ đẹp dịu dàng, sang trọng nhưng gần gũi. Thủy Nguyễn vừa tham dự một buổi họp báo, rồi vội vã ra sân bay trở về TPHCM để kịp với những dự án đang chờ chị ở văn phòng. Trước đó, tôi đã nghe nói về chị, 4 lần thi vào Trường Đại học Mỹ thuật Hà Nội, trượt đến lần 4, nhưng cả trước và trong khi học đã có nhiều Galleyry đặt mua tranh.

Không giấu việc thi 4 lần mới đỗ, cũng không từ chối lời khen của tôi về nhan sắc cũng như khả năng tạo ra những bộ sưu tập, Thủy Nguyễn khiến tôi thiện cảm ngay lập tức. Tự nhiên, tự chủ, tự tin không giả vờ khiêm tốn, cũng không ra vẻ kiêu ngạo, không vòng vo cũng không thô cứng, cộng với nụ cười và ánh mắt, chị tạo ra một bầu không khí thân thiện để người đối diện cảm thấy thoải mái dễ chịu. Sinh năm 1981 ở phố Dã Tượng, là con một của gia đình không “dính dáng” đến hội họa hay nghệ thuật. Khi đã có thu nhập về tranh, cuộc sống đã rất ổn nhưng chị không dừng ở đó. Chỉ 1 năm sau, 2007 chị sang Ukraina, học tiếp, lấy bằng thạc sĩ vào năm 2009. Rồi 2009 - 2012 lấy bằng tiến sĩ nghệ thuật cũng ở đất nước tươi đẹp này. Trở về, Thủy Nguyễn bước sang thời trang, một sân chơi nhiều thử thách, và tốn kém. Nhưng chị lại cho rằng, với thời trang, chị được làm theo sở thích của tuổi trẻ - thích được cùng mọi người giao lưu và tạo ra những sản phẩm. Theo chị, thời trang cũng tạo ra cái đẹp, nghệ thuật ứng dụng cũng có những hấp dẫn của nó. “Nghệ thuật thì phải có những cảm nhận “tinh khiết” và được gìn giữ một cách cẩn thận. Tôi thích giữ gìn những vẻ đẹp tinh khiết đó. Tôi là người nghiêm túc với đam mê, tôi quan niệm phải chiến đấu quyết liệt trong thực tiễn để được mơ màng. Dĩ nhiên là có áp lực về tài chính nhưng điều đó không làm tôi nản lòng”, chị nói.

Xem các mẫu thời trang của Thủy Nguyễn tôi nghĩ, chị là người kể câu chuyện về người phụ nữ hiện đại nhưng yêu vẻ đẹp truyền thống trên những bộ thời trang mình tạo ra. Khách hàng của chị là phụ nữ ở độ tuổi 30 trở lên, những người biết vẻ đẹp của mình nằm ở thần thái, tâm hồn chứ không phải chỉ bằng những chuẩn mực mà người ta vẫn áp đặt cho chúng ta như các số đo ba vòng “90-60-90”. Theo chị, một phụ nữ quyến rũ là một người năng động, mạnh mẽ, và thời trang làm tôn lên điều đó. Quả thật, đôi khi nhìn thấy những người mặc những bộ thời trang đắt tiền nhưng lại khiến họ có vẻ xấu đi vì nó không “ăn nhập” với phong thái của chủ nhân bộ thời trang đó, tôi cứ thấy tiêng tiếc… Thủy Nguyễn còn là một người biết giữ gìn nhan sắc, vóc dáng ngay cả khi đã là một bà mẹ đông con. Cùng lúc học hành, nghiên cứu, Thủy Nguyễn kết hôn, làm vợ và làm mẹ. “Cha mẹ tôi có mỗi tôi, điều đó tôi thấy thiếu thốn ghê gớm. Vì thế để bù lại, tôi muốn các con tôi có đông anh chị em”. Chị đã giải bài toán thời gian rất giỏi giữa làm vợ, làm mẹ, và làm một nhà kinh doanh trong đó đặt yếu tố thẩm mỹ và văn hóa lên hàng đầu. Chị bảo: “Muốn làm được phải rất nghiêm túc. Tôi tự nghiêm túc với bản thân ghê lắm. Cái gì đã định là làm đến nơi đến chốn, miệt mài nhưng không vội vã và cũng không ảo tưởng về bản thân. Tôi biết lúc nào nên làm, lúc nào nghỉ ngơi, dưỡng tâm hồn mình bằng du lịch, bằng hội họa, và dứt khoát thoát ra mấy cái vớ vẩn linh tinh mà phụ nữ thường mắc phải. Tôi cũng là người may mắn có những cộng sự rất giỏi và tâm huyết…”

Nghệ sĩ và kinh doanh là 2 mảng đối lập nhau trong tính cách, nhưng Thủy Nguyễn đã thành công cả hai. Đến giờ chị đã có những bộ sưu tập có giá trị trong nước và quốc tế, cùng hai cửa hàng thời trang tại TPHCM và Hà Nội. Để biết thêm về người đàn bà đẹp, tôi hỏi: * Này bạn, đẹp, tài và hình như lại giàu nữa, vậy đàn ông chắc phải theo nhiều, mê nhiều, đúng không? Bạn có dành chút nào cho những chuyện mơ màng, để lấy cảm hứng cho nghệ thuật như không ít văn nghệ sĩ chúng ta hay không?

Thủy Nguyễn nhìn tôi, rồi cười phá lên, “Trời ơi, không biết có nhiều không, nhưng quả thật, tôi không nhận biết. Hoặc là tôi lơ đãng chuyện này quá, hoặc tôi quá bận. Có rất nhiều niềm đam mê thích thú lôi tuột tôi về vị trí của người đoan trang: Tôi thích làm phim, thích âm nhạc hay dạy vẽ cho trẻ em, truyền cảm hứng nghề nghiệp thời trang cho đồng nghiệp hoặc học trò… Tôi là típ người bận rộn. Và tôi, hình như cũng không có nhu cầu hướng ngoại nào cả. Chồng tôi là người mà tôi ngưỡng mộ rồi. Đàn bà có người đàn ông ngưỡng mộ thì không “lang bang, linh tinh” nữa… Tôi chăm sóc tinh thần của bản thân bằng cách ăn chay, tập thiền nên thú thật những điều chị hỏi, tôi không có chút bận tâm nào…”

Tôi hỏi thêm về những bộ sưu tập đã được trình diễn ở các show thời trang, hay ở phim “Tấm Cám” đã được nhiều người nhắc đến, chị nói: “Thiết kế của tôi lấy cảm hứng từ các bức họa có đề tài người phụ nữ Việt Nam thế kỷ 20 của các họa sĩ lớn của nước ta như Lê Phổ, Mai Trung Thứ, Nguyễn Phan Chánh và Bùi Xuân Phái... Một chút truyền thống, một chút hiện đại được dung hòa, kết hợp để lột tả vẻ đẹp riêng, rất thơ của người phụ nữ Việt”.Nghe nói chị sẽ tài trợ gần 200 bộ trang phục cho show diễn “Trên đỉnh phù vân” của nhạc sĩ Phó Đức Phương, một điều thật… khủng khiếp. Tôi hỏi thêm, chị trả lời: “Tôi quen và ngưỡng mộ âm nhạc của nhạc sĩ Phó Đức Phương từ lâu, tôi nghĩ ông nghèo về tài chính nhưng giàu về tâm hồn. 50 năm âm nhạc của đời mình ông chẳng dám nghĩ đến một lần tổ chức show diễn cho đúng với mong muốn, đạt cái tầm vóc nghệ thuật mà âm nhạc của ông đã có. Lần này, ông quyết định làm là cả một sự dũng cảm, nên tôi quyết định giúp ông một chút. Cũng vô cùng áp lực, sao cho ra tinh thần Phó Đức Phương là chuyện tôi và đồng nghiệp phải suy nghĩ rất nhiều. Nhưng, mỗi lần chịu áp lực là mỗi lần tôi lớn lên, trưởng thành thêm”. Chia tay Thủy Nguyễn, trong tôi vẫn đong đầy vẻ đẹp tinh thần của người đàn bà 35 tuổi, giàu ý chí và nghị lực ấy. Tự nhủ, có dịp vào TP.HCM tôi phải đến Trung tâm nghệ thuật đương đại và Design House Thuy Nguyen, hai nơi Thủy Nguyễn làm Giám đốc để biết hơn về một tài năng trẻ.

20 views
Logo