top of page
  • Writer's pictureTia-Thuy Nguyen

Free to Live Life as a Happy Woman

A famous fashion designer, Thuy Nguyen, opens up about lifestyle, fashion choices and “how to be a woman.”

March 12th, 2015

Original post written

by Theo Quoc Dung,

Aviation (Discovery)

Translated by Fiona Nguyen

Photography by Nguyen Hoang Anh

The looks presented in this article are curated and styled by Aviation.

With the iconic perm, that is sometimes impressively curled between a pair of chopsticks, the fierce look in her eyes and the happy-go-lucky smile, you can never forget this mother of four and her contribution to the fashion scene of Vietnam. But once you meet this woman, really get to know her, you will understand how the images presented in this article perfectly depict personality of Thuy Nguyen: wild, free and passionate.

Fashion, is simply yet another way of expressing beauty. I: I have to confess I have always been curious, ever since I knew you as a painter, a BA graduate from University of Fine Arts, Hanoi and a master's graduate from Ukraine’s National Academy of Visual Arts and Architecture, before coming back here to become a fashion designer, and now still an artist, which of your many career paths do you identify with the most?

T: I definitely do not think of myself as a fashion designer, because in this industry, I am an amateur. I am not here to try to define myself. Or more accurately, I do not want to limit myself by calling myself a painter or a fashion designer... or both.

Contrary, my way into the world of fashion was no accident. It was no act of destiny. To me, fashion is simply yet another way of expressing beauty because I am a beauty-lover who has studied beauty for many years and has finally understood it. I love to live in it the same way I love to play the piano or dabble in interior design.

Point being, I just do what I like, what makes me truly happy. I do not want to define my craft.

I: I think that might be a common thing among people who have the gift of art and an appreciation for beauty: they work in various disciplines. What do you think ties, fine art and fashion, together in your line of work?

T: To me, fine art is the root of fashion: it directly impacts my work. It gives me a great vision for the overview of my entire collection, accessories, scenery, mood included. Thanks to my acquired knowledge of fine art, I have a good feel for shapes, patterns and other visual effects. I have a special place for brocade and silk in the depths of my heart. In my mind, these materials epitomise what's classic and sophisticated; they carry a simultaneous feeling of grit and fragility - timeless elegance. There is something rather artistic about its texture, that is really difficult to describe. Either way, I am in love.

T: I like to combine brocade with modern design and simple form because just on its own, this materials is already rich in grain. Traditional patterns really motivate me as they remind me of the hard work I have to put in to transform them into something that is ready for street-wear.

Every designer should be able to develop a special relationship with his or her materials, that will over time shape and fold into a unique style they can call their signature.

I: So, what kind of woman do you make clothes for?

T: I prefer having full creative freedom and control over my designs. But when it comes to the assemblage of pieces, my seamstresses take care of the practical side of things, all while using my sketches as the basis, After the applied portion of the process, I present my work to my friends who share the same vision and style as I do, I let them try on the pieces, making sure that they feel comfortable and free. My greatest goal for the garment is to bring out the hidden charisma and confidence in each and every woman who puts it on. I want the customers to be able to express their personality through various pops of colours and textures. I want them to find in themselves something that they have never seen before but something that has always existed: confidence.

My clothes are made for a modern woman who's active, independent and successful. Traditional or not, she is feminine. Her sex-appeal emanates from within and is not measured in price-tags. I see fashion as a tool for self-expression.

Perhaps that's why most of my customers are my friends. Soon, I will have a line of stone jewellery, displayed alongside my paintings in an atmosphere of a cosy gallery. There is a reason as to why my brand is called "Thuỷ Design House" - I wanted this place to become a "home" to those who share the same passion for this craft as I. Lucky for me, that vision has been realised.

I: Let's backtrack to the notion of sheer comfort and confidence, You seem like someone who knows a lot about those two things: you are carefree, fearless but not reckless. Contrary, you're also so traditional yet you manage to appear extremely natural, even though on paper, I must say, you can sound like a complete caricature.

Do you have any advice for the women who are not as confident in their own skin as you are? What do you reckon is the key to a good self-esteem, a good life?

T: I think the key to a balanced lifestyle is not thinking too much. Not many know this but women have always been the strong ones. And nowadays, they are stronger than ever. We are born with so much responsibilities such as work - playing the role of a wife, of a mother, of a grandmother, that we forget how to just be...a human, a woman. We forget to just live our own lives that we only have one of, as far as we're concerned, to the maximum. I do not want to give anybody advice. I'm not in a position to. I just want to remind women everywhere that it is okay to love yourself, to be happy and selfish every so often.

I mostly work from home which gives me more time with my children. That is all I could ask for as both my painting and tailoring workshops are based at home. While I am working, I love to watch my children be children: they are my heart, my motivation, my inspiration. I also enjoy redecorating the house by pulling down the curtains and rearranging ornaments and furniture. With the little time I have left, I exercise: I do yoga and ballroom dance! I am telling you all of this to illustrate the ways in which every woman can live her life, reminding her to not forget herself: her youth, her values, her existence.

I: I am curious, how to you manage to keep a balance in your life? Apart from having four children, a fashion brand with two outlets to run, somehow you sill have the time to paint, travel and attend industry events?

T: The difference between a human and a machine is that no human can operate nonstop. Eventually, everyone will wear out, either mentally or physically. I am no different. I, too, need time to recharge and reflect on life. Whenever I feel uncertainty wash over me, I travel. Every single month, I take a week-off, put my children into the care of their parents and fly, fly away. Sometimes it is Tibet, sometimes - New York, London, Tokyo. It is always good to go see the global art scene once in a while; architecture for some fresh inspiration. All for a new spark of passion.

I’m lucky that my kids are all grown up, and that my team is diligent and trustworthy. It means I can trust them while I am away.

I juggle between work and family depending on what requires more of my attention and effort in a given moment in time. Though I do believe, both are as important for different reasons.

No matter how busy I get, I stick to the rule of leaving the comforts of my routine at least once a month. At this point, I have lost count of how many countries I have visited over the years. I loved them all. What can I say? I truly do enjoy my life.

I: Thank you so much for sharing your insight with us.


  • Nguyen Thu Thuy was born in 1981. She graduated from the Vietnam University of Fine Arts and gotten her Master's degree from the Ukraine National Academy of Visual Arts and Architecture.

  • In 1998, Thuy Nguyen had her first exhibition in Hanoi. In the years following that, she continued being a part of various exhibitions.

  • Apart from running her own fashion brand, Thuy Nguyen also remained a painter who sends her artworks to many galleries, both domestic and overseas.

  • Last May, she has donated her paintings to an auction, to raise funds for a Unicef charity.

Thủy Nguyễn: Tự do làm người phụ nữ hạnh phúc

Ngày 12 tháng 3 năm 2015

Bài viết của Theo Quốc Dũng,

Aviation (Discovery)

Ảnh của Nguyễn Hoàng Anh

NTK Thủy Nguyễn chia sẻ về phong cách sống, thời trang và "cách làm" đàn bà. Những hình ảnh mà Aviation thực hiện riêng cho Nhà thiết kế Thuỷ Nguyễn có thể khiến bạn không nhận ra một Thủy Nguyễn "quen thuộc."

Với mái tóc uốn lọn bồng bềnh, đôi khi được vấn gọn với hai chiếc đũa cực kì độc đáo, khuôn mặt và đôi mắt Á châu duyên dáng với nụ cười đầy đặn viên mãn; cũng như không thể nào quên được sắc vóc thon gọn của “gái bốn con” lúc nào cũng được “phủ gấm bọc lụa” theo đúng nghĩa đen - phong cách thời trang vốn gắn liền với tên tuổi của cô.

Tuy nhiên nếu đã từng tiếp xúc và hiểu Thuỷ, bạn sẽ nhận ra hình đặc biệt này chính là hiện thân hoàn hảo cho tính cách tự do, phóng khoáng và đầy đam mê mà cô luôn luôn thể hiện.

Thời trang đơn giản là một hình thức khác của nghệ thuật thể hiện cái đẹp.

Thú thực là tôi rất tò mò ngay từ những ngày đầu khi biết chị là một hoạ sĩ, tốt nghiệp Đại học Mỹ thuật Hà Nội, là thạc sỹ Đại học Mỹ thuật Ukraine trước khi về nước hoạt động vối tư cách nhà thiết kế thời trang và đến tận bây giờ vẫn tiếp tục vẽ tranh sáng tác. Chị có muốn chia sẻ gì thêm về những thông tin thú vị này không?

Tôi không nghĩ mình là nhà thiết kế thời trang vì trong ngành này, tôi là tay ngang hoàn toàn. Những món đồ do tôi vẽ kiểu và bán đều mang phong cách cá nhân của tôi. Tôi không cố định nghĩa hay nói đúng là hơn là tự giới hạn mình là một hoạ sỹ hay một nhà thiết kế hay cả hai.

Lựa chọn của tôi không mang tính “duyên số” hay trời đất xui khiến gì cả. Với tôi, thời trang đơn giản là một hình thức khác của nghệ thuật thể hiện cái đẹp, và vì mình là một người yêu cái đẹp và học hành hiểu biết về cái đẹp, tôi thích tạo ra những cái đẹp trong cuộc sống. Tôi còn thích chơi đàn, dù lâu rồi không đụng đến, và tôi cũng rất mê trang trí nhà cửa bằng những vật liệu vải vóc có sẵn. Nói chung là tôi làm những gì mình yêu thích và khiến mình vui.

Tôi nghĩ đó cũng là điểm chung của những người có năng khiếu về nghệ thuật và thường thức thẩm mỹ nói chung, họ làm rất nhiều thứ và tất cả đều có sự bổ sung qua lại. Vậy theo chị thời trang và hội hoạ mỹ thuật có sự liên quan như thế nào trong công việc của chị?

Với tôi, hội họa chính là khởi nguồn của thời trang, nó ảnh hưởng trực tiếp đến những thiết kế và sáng tạo của tôi. Hội họa đem đến cho tôi cái nhìn tổng quan về cả bộ sưu tập cũng nhưng cách mà phụ kiện, giày dép, túi xách, cảnh vật, không khí phối hợp với nhau để cho ra một bộ cánh đẹp. Nhờ biết về hội họa, tôi có cảm giác tốt về hình khối, các mảng màu hay cách để tạo ra hiệu ứng thị giác mình mong muốn.

Tôi có một tình cảm đặc biệt dành cho gấm và lụa. Rất khó giải thích rõ ràng vì sao tôi lại thích hai chất liệu này. Cả hai đều là những chất liệu truyền thống ngoài mang vẻ ngoài vừa nhu mì vừa mạnh mẽ, vừa cổ điển vừa sang trọng và có chất “cảm” mang tính mỹ thuật rất riêng mà tôi khó giải thích hết bằng lời.

Tôi thích kết hợp gấm trong những kiểu dáng hiện đại, những phom dáng đơn giản bởi tự thân gấm đã rất đặc biệt rồi. Tôi yêu chuộng những hoạ tiết truyền thống bởi chúng khiến tôi rung động, rung động vì những công sức chắt chiu để dệt nên những thước vải đó và sự hoà quyện tuyệt vời của màu sắc, đường nét trong từng sớ vải. Tôi tin rằng mỗi nhà thiết kế hoặc người sáng tạo đều có cảm xúc khác nhau với từng loại chất liệu, và chính điều này sẽ quyết định phong cách riêng làm nên thương hiệu của mỗi người.

Phụ nữ luôn là những người mạnh mẽ 

Như vậy phong cách thời trang mà chị sáng tạo sẽ dành cho những người phụ nữ như thế nào thưa chị?

Tôi thích tự thiết kế và có thợ may ráp đồ theo ý tưởng của mình. Sau đó, tôi muốn chia sẻ những món đồ này với bạn bè, những người có cùng quan tâm trong cuộc sống và chia sẻ nhiều điểm chung về phong cách. Tôi muốn họ được khoác lên mình những trang phục mang lại sự thoải mái, tôn vinh nét quyến rũ bên trong và thể hiện được cái tôi của họ. Có lẽ chính vì vậy nên đa phần khách hàng của thương hiệu cũng là bạn bè của tôi.

Các sản phầm của tôi dành cho người phụ nữ hiện đại. Họ năng động, tự lập và thành công. Họ có thể truyền thống hoặc không nhưng họ rất đàn bà. Họ nữ tính, quyến rũ, sexy bằng chính con người bên trong chứ không chỉ bằng những số đo hay tag giá. Với tôi, thời trang là công cụ để truyền tải cá tính. Hãy trải nghiệm thật nhiều phong cách để biết mình muốn gì và sau cùng chỉ chọn mặc những gì khiến cho bạn thoải mái và tự tin nhất.

Tới đây sẽ có thêm các món trang sức bằng đá do chính tôi thiết kế. Ngoài ra, ở đó, tôi cũng sẽ trưng bày nhiều tranh của mình sáng tác như một gallery nhỏ. Lý do tôi đặt tên Thuy Design House vì muốn nơi đây như một ngôi nhà chung để mọi người cùng nhau yêu mến, chia sẻ và đóng góp vì nó.

Lại nói về chuyện thoải mái, tự tin, tôi sẽ hỏi điều này vì chị khác với nhiều phụ nữ mà tôi đã gặp, chị rất phóng khoáng như không phải kiểu bạt mạng, liều lĩnh, bất cần, ngược lại có những điều chị rất truyền thống, mực thước nhưng chị kết hợp những điều đó, lại một lần nữa, rất tự nhiên, không hề gượng ép.

Tôi cho đó là điều quý bởi không nhiều phụ nữ “hạnh phúc” với chính mình như vậy. Theo chị thì điều gì quan trọng nhất mà họ nên thay đổi để thực sự tự tin và sống thoải mái hơn?Tôi nghĩ điểm mấu chốt để cân bằng mọi thứ chính là không cần phải suy nghĩ nhiều về sự cân bằng. Phụ nữ luôn là những người mạnh mẽ và thời nay thì càng phải mạnh mẽ hơn. Từ khi sinh ra đã phải mang vác nhiều trách nhiệm, làm việc – làm vợ - làm mẹ - làm bà. Nhưng tôi nghĩ mình đừng bao giờ quên đi điều quý giá nhất – làm người, làm phụ nữ, và sống cho trọn đời mình. Tôi không khuyên bảo ai điều gì, mà tôi chỉ nhắc họ nhớ làm điều khiến họ hạnh phúc, mỗi ngày, vậy là đủ rồi.

Hầu hết thời gian làm việc của tôi là ở nhà để tiện chăm sóc con cái. Xưởng may và xưởng vẽ của tôi cũng ở nhà. Tôi thích nhìn các con chơi đùa trong lúc làm việc. Chúng là nguồn cảm hứng trong rất nhiều sáng tác của tôi. Tôi còn thích thay đổi các món đồ nội thất, vừa đổi vị trí vừa thay món mới, nhất là màn cửa. Tôi tự tập yoga ở nhà và mời thầy đến nhà dạy khiêu vũ cho mình cùng các con.

Vấn đề không phải là mình cố làm càng nhiều thứ càng tốt, mà tôi nghĩ mình đừng nên tự giới hạn rằng mình không thể làm cái này hay cái kia, mà quên đi cái cảm xúc khi mình được sống trọn vẹn từng khoảnh khắc dù nhỏ nhất trong mọi thứ mình làm.

Chị lại tiếp tục khiến tôi tò mò làm thế nào chị cân bằng được mọi thứ trong cuộc sống. Chị có 4 đứa con, có một thương hiệu thời trang để điều hành với hai cửa hàng nằm ở vị trí trung tâm đắc địa, chị vẫn vẽ tranh và chị vẫn có thời gian xuất hiện ở những sự kiện tiệc tùng trong giới, thoắt cái lại thấy chị vi vu ở ngước ngoài?

Con người khác cỗ máy ở chỗ: không ai có thể chạy liên tục, nếu không bị mệt mỏi về thể xác thì sẽ bị bào mòn về tinh thần. Tôi cũng không là ngoại lệ. Mỗi người đều cần một khoảng thời gian để nạp lại năng lượng và chiêm nghiệm cuộc sống.

Những lúc cảm thấy chậm chạp và mơ hồ, tôi dành thời gian đi du lịch. Mỗi tháng tôi đi du lịch một mình khoảng 1 tuần. Tôi nhờ ông bà ngoại chăm con giúp. Đó là kì nghỉ thật sự tôi dành cho riêng mình mà không bị ai chi phối. Tôi đi Tây Tạng để học về Phật pháp, đi Tokyo để nhìn ngắm các công trình kiến trúc khiến tôi ngưỡng mộ. Tôi thích nghệ thuật đương đại. Khi nhìn ngắm những công trình, những tác phẩm hay thiết kế thú vị, tôi học được sự sáng tạo, lòng say mê nghề của người khác.

Tôi may mắn vì con cái đã lớn, bên cạnh đó, team của tôi là những người nhạy bén, chăm chỉ giúp đỡ. Đối với tôi, gia đình và công việc, tuỳ từng thời điểm mà dành thời gian và công sức phù hợp nhưng đều quan trọng như nhau. Dù bận cỡ mấy nhưng tôi có một quy tắc, phải ra khỏi chốn thân quen một lần mỗi tháng. Đôi khi hỏi bất chợt tôi cũng chẳng thể nhớ mình đã đi được bao nhiêu nước rồi. Bởi mỗi nước tôi đến, tôi muốn gắn bằng những cảm xúc. Mà cảm xúc thì khó mà đong đếm lắm. Cứ tận hưởng trọn vẹn mỗi ngày sống thôi, tôi nghĩ vậy. (cười)

Cảm ơn những chia sẻ của chị và xin chúc chị nhiều năng lượng và cảm hứng để tiếp tục làm việc và truyền cảm hứng cho nhiều người khác!

42 views0 comments

Recent Posts

See All
bottom of page