top of page
  • Writer's pictureTia-Thuy Nguyen

The Colourful Life of Thuỷ Nguyễn

June 24th, 2014

Original article

written by Anh Đỗ,

Harper's Bazaar Vietnam

Photography by Ngô Nhật Hoàng

Make up by Phước Lợi

Styling by Lina Gonyz

Translation edited

by Fiona Nguyen

Thuỷ Nguyễn, a painter and fashion designer, opens up about her routine to Harper’s Bazaar Vietnam.

Thuy Nguyen in her living room, in a Thuy Design House dress, with a bracelet (right) from Frey Wille and earrings from 77th Ethophen.

It is 8AM on a weekend. The villas are still quietly asleep in the compound of Thảo Điền. The dense foliage around allowed me to forget that it was indeed the month of May in Ho Chi Minh City.

Thuy has been expecting me, I knew, since the gate was wide open, awaiting for someone. I, myself, expected two huge German Shepherds on a metal leash to bark at me as a sign of welcoming, but that, fortunately, did not happen. Instead, it was just her, Thuy, sitting at the grand piano in her living room, which was strangely poetic. She greeted me with an ever-bright smile as she offered me a seat.

“You the play piano too? How multi-talented!” I initiated.

“I took piano classes for over 10 years now, but it has been a while since I last played.” She answered.

A green shade of life.

As I compliment her peaceful living space, she laughed and continued: “It is all because my children are still sleeping.” Indeed, for a second there, I forgot that the woman in front of me, apart from being a painter, a fashion designer, a businesswoman, is also a mother of four, who was right at that moment dressed in a black brocade halter dress, making the highlight perm really stand out.

Thuỷ kept on sharing as she leads our way into her garden: “We’ve only settled in this place for about 3 years now, but we really love it here,” she dived into her life story. “After years of studying abroad, now I am finally back in Vietnam because I want to build my career here.”

Cutting a corner, she explains: “this corner, over here, used to be my vegetable garden, but now it is overshadowed by all the large trees, so I planted flowers here instead,” I was in awe by the fact that this busy woman even had time for such a thing - gardening. She seemed to notice my concern so she added: “most of my working hours are from home anyways - that way, I can take care of my kids. Both my tailoring workshop and painting studio are at home.”

“Are you not afraid of being distracted when working from home?” I asked. “Oh, not at all, quite the contrary: because I love it, it’s even more productive.” She answered, pointing me towards the office as proof. The studio styled office was separated from the house, curated with glass walls for natural lighting and the landscape view. Something special worth

mentioning: half of the space was her children’s learning and playing areas – “l like watching my kids having fun while I am working. They are the main inspiration for much of my artwork.” Her joyful smile and a soft tone were clear evidence of a happy and fulfilled life.

As soon as her children have awoken, they all rushed over, one by one, to kiss their mother. There goes tranquillity, I thought. Thuy then commanded one of her girls: "Please go wake up your brother, get changed and then have breakfast, okay? A piano lesson is to follow. But right now, I am having a guest..."

Be creative, and ever-changing.

The living room was again left with just the two of us. “As you can see, I can stay home all day because of them, and because I love my living space,” she spoke with enthusiasm: “I love playing with this house's interior, both rearranging and replacing old stuff with new ones, especially the curtains. I change the entire set for different patterns and colours, depending on my mood.”

“So are you the type to likes changes?”

“Not exactly. To me, it is like changing clothes. Throughout the day, you can do it once or twice. You can do the same thing for your house. I like to change the curtains, cushion covers, simply because I have access to a tailoring workshop, which allows me to pick my own styles and fabrics." About 3 years ago, right after moving back to Vietnam, Thuỷ decided to open her first boutique, which was also a studio apartment on Đồng Khởi Street. “Thuỷ Design House was born out of spontaneity. I have always liked to design garments myself and then have seamstresses work on the technical side of things like assembling by following my sketches. After the outfit was complete, I would share the accomplishments with my friends who possessed a similar flair. From this process, my brand formed pretty naturally.”

“I don’t think of myself as a designer because, in this industry, I’m a nonprofessional. All of the designs being sold at Thuỷ Design House are made in my personal style. I want clothes to be comfortable, to cherish the inner beauty and sexiness of each and every woman. I want it to show their personality, no matter how big. Perhaps that is why most of my clients are my friends.”

When I asked her where did she get the wooden table next to the sofa, which looks like a horse saddle, she said: “I went out to look for wood pieces with unique patterns, and found this. I designed it myself and got it custom-made”. She also mentioned that she had the house renovated 3 times during her 3 years living there with grand changes such as removing an entire wall and replacing it with glass, inserting a brand new doorway...

Simplicity is all.

I really thought she would have a massive room for all of her luxurious fashion items or a giant shoe closet, but that was not the case. “I store them all over here, as long as they’re organised and easy to access. What I like is this special wardrobe” pointing to the brown one standing in the corner. “I bought those doors from an antique warehouse, I loved them so much I have them turned them into my wardrobe doors.”

Thuỷ also mentioned her time living abroad when she had a closet similar to one owned by Carrie’s from Sex and the City. But ever since she moved back to Vietnam, her desire for one has vanished. Instead, she dedicates all the spacious rooms to her children.

I asked her what she would say her style is. She instantaneously claimed: "Simple. Sometimes alternative and quirky." To illustrate, she showed me some of her clothes, mostly those by Thuỷ Design House, made of brocade and silk. Colour-wise she seemed to lean towards blacks or whites but when it came to dress-to-impress, she said she would choose hot pinks, lime greens or any other hues that would sting the eye.

Thuỷ also has a large collection of bags and accessories, which surprisingly is a mixture of "big brands" and "no brands." She described to me" I like both variety and simplicity in my styling. Sometimes a rattan bag spontaneously found at the Bến Thành market, a silver bracelet and a brocade dress will just do. It is enough."

The “quirkiness,” that is so innate in Thuỷ’s style often derives from her choice of accessories. For instance, when dressed simply, Thuỷ would try on a “crazy” form, put on a pair of coloured shoes as a twist. Her hair is either down, curly and flowing, or tucked in a tight bun using a pair of cute chopsticks.

Surprisingly, Thuỷ does not even own a makeup table or any kinds of skincare products. “I only use lipstick,” she says, “not even a cleanser. I just wash my face with mineral water, occasionally using swiftlet's nest or sheep placenta as a booster. I do not use perfume nor lotion, I solely shower with lavender oil,” she leaves no secrets hanging.

“I practice yoga in the comfort my own home. And for both workout purposes and entertainment, I have a ballroom dance instructor come over to teach both myself and my children how to boogie” was her answer to the question about fitness routines.

A balance in life.

“Composing and doing business at the same time, taking care of the kids and the house, you probably do not have any decent “me-time”? I ask. Thuỷ opens up: “My day usually starts at 6am sharp, when I wake and get my kids ready for school, then the day is followed by the working hours in the studio with my team. I like to go out for lunch and coffee with my friends, or business partners, and by 3pm I am back home, ready to pick up my kids from school and spend time the rest of the time with them until it is bedtime at 9 o'clock. Sometimes if I choose, I go out after they have all fallen asleep. To some, the weekend is designed for relaxation but I dedicate it entirely to my family. However, oftentimes, I would schedule another weekend solely for me, myself and I.”

As I’m listening to this woman of insight, I begin to have ideas of my own as to how she manages to play so many different roles but still stay so full of energy. But she continues: “Every month I spend a week travelling by myself. I ask my parents to take care of my children. I call this my weekend of n0 distraction. I travel to Tibet to gain perspective on Buddhism, or to Tokyo to take in all the architectural styles that I admire so much. I love world os contemporary arts, especially so when I observe the pieces and structures right in person, witnessing the raw passion and creativity that the artists have breathed into their work.”

Apart from a couple of portraits of Buddha displayed on the bookshelves, the rest of the paintings in the house are all by Thuỷ. Right in the centre of the living room, she has two large portraits of herself. Along the staircase, there are individual paintings of all of her children. In her bedroom hangs a very private yet special moment: a moment of Thuỷ bearing one of her own, softly sleeping in the comfort of her womb.

"Thuỷ Design House is going to have a line of stone jewellery that I have designed. Also, I will have more paintings on display to make the space feel more like a small, cosy gallery. The reason I named it Thuỷ Design House is because I wanted it to be a “house” where everyone shares their love and passion for work towards a mutual goal of grandeur!"

Cuộc sống đa sắc màu của Thủy Nguyễn

Ngày 24 tháng 6 năm 2014

Bài viết của Anh Đỗ,

Harper's Bazaar Việt Nam

Ảnh của Ngô Nhật Hoàng

Trang điểm bởi Phước Lợi

Styling bởi Lina Gonyz

Hơn 8 giờ sáng cuối tuần, khu biệt thự Thảo Điền, quận 2 vẫn còn yên tĩnh. Sự xanh mát của các con đường rợp bóng cây chung quanh khiến tôi quên mất mình đang ở giữa Sài Gòn những ngày tháng Năm sôi động.

Thủy biết tôi đến nên mở sẵn cổng. Tôi cứ mường tượng sẽ có con chó béc giê to xù sủa ầm ĩ chào đón mình nhưng không phải vậy. Chỉ có Thủy đang ngồi giữa phòng khách dạo trên phím đàn piano khiến không gian nơi đây trở nên thánh thót lạ kỳ. Thấy tôi, Thủy cười thật tươi, mời vào phòng khách trò chuyện. “Thủy biết chơi cả piano à. Đa tài quá nhé!”, tôi mở đầu câu chuyện. Thủy vui vẻ: “Tôi học piano cũng hơn 10 năm nhưng lâu rồi ít chơi lại.”


Tôi khen không gian nhà Thủy yên ả quá, Thủy cười thật to bảo: “Vì các con Thủy vẫn còn đang ngủ đấy”. Quả thật tôi quên mất trước mắt mình là họa sỹ, nhà thiết kế và chủ thương hiệu thời trang Thủy Design House, Thủy Nguyễn, là một bà mẹ bốn con. Lúc này Thủy đang mặc chiếc đầm cổ yếm gấm đen, mái tóc đen trở nên nổi bật hơn nhờ những vệt highlight với các lọn xoăn mềm mại. Thủy ngỏ ý đưa tôi ra vườn ngắm hoa. “Chúng tôi dọn về đây sống mới khoảng hơn 3 năm thôi nhưng tôi thích nơi này lắm”, Thủy bắt đầu câu chuyện về mái ấm của hai vợ chồng chị cùng 4 đứa con. Cô kể: “Sau nhiều năm đi học ở nước ngoài, giờ tôi về Việt Nam sống vì tôi muốn lập nghiệp ở đây.”

Đi ngang qua một góc vườn, Thủy giới thiệu: “Trước đây góc này là vườn rau của tôi nhưng giờ bị các bóng cây to che nắng quá nên tôi đổi sang trồng cỏ và hoa”. Tôi hơi ngạc nhiên vì người phụ nữ này lấy đâu ra thời gian cho những việc như thế. Như hiểu được thắc mắc của tôi, Thủy kể: “Hầu hết thời gian làm việc của tôi là ở nhà để tiện chăm sóc con cái. Xưởng may và xưởng vẽ của tôi cũng ở nhà”.

“Làm việc ở nhà Thủy không sợ bị chị phối à?”, tôi hỏi cô. “Ồ không đâu, trái lại tôi còn thích và làm việc tốt khi ở nhà nữa”, Thủy mời tôi sang phòng làm việc để minh họa cho câu nói vừa rồi. Phòng làm việc của Thủy nằm tách biệt với khu nhà chính, thiết kế theo kiểu nhà kính nằm kế bên khu vườn để nữ chủ nhân vừa làm việc vừa có thể ngắm cây cối và lấy ánh sáng tự nhiên. Quan trọng và cũng đặc biệt hơn hết, chiếm một nửa diện tích căn phòng rộng này là phòng học và giải trí của các con Thủy. “Tôi thích nhìn các con chơi đùa trong lúc làm việc. Chúng là nguồn cảm hứng trong rất nhiều sáng tác của tôi đấy”, nụ cười hạnh phúc và giọng nói dịu dàng của Thủy cho thấy một hạnh phúc viên mãn.

Các con của Thủy bắt đầu thức giấc, bọn trẻ lần lượt chạy đến hôn mẹ, không gian náo động hẳn. Thủy “ra lệnh” cho một bé gái: “Con đánh thức anh dậy, thay quần áo và cùng ăn sáng nhé. Lát nữa là đến giờ học đàn. Mẹ đang bận có khách”.


Không gian phòng khách được trả lại chỉ còn tôi và Thủy. “Chị thấy đấy, tôi có thể ở nhà suốt vì các con và cũng vì tôi thích không gian sống ở đây”, Thủy hào hứng: “Tôi thích thay đổi các món đồ nội thất, vừa đổi vị trí vừa thay món mới. Đặc biệt là màn cửa. Tôi cứ đổi màu toàn bộ tùy theo tâm trạng thôi.”

Tôi hỏi cô: “Vậy Thủy là người thích thay đổi?”. “Cũng không hẳn vậy. Tôi nghĩ, cũng như quần áo, mỗi ngày mình có thể thay vài bộ thì ngôi nhà cũng nên thế. Tôi đổi mới những món đồ như màn cửa, bao gối sofa thường xuyên vì tôi có xưởng may, có thể chủ động từ nguyên liệu đến kiểu dáng”, chủ nhân thương hiệu Thủy Design House cho hay.

Gần 3 năm trước, sau khi về Việt Nam định cư, Thủy quyết định mở boutique đầu tiên trong một căn hộ chung cư trên tầng 1 ở đường Đồng Khởi. “Thủy Design House ra đời theo một ý tưởng nhất thời của tôi. Tôi thích tự thiết kế và có thợ may ráp đồ theo ý tưởng của mình. Sau đó, tôi muốn chia sẻ những món đồ này với bạn bè, những người cùng sở thích về phong cách”, Thủy cho biết thêm. Thủy mỉm cười: “Tôi không nghĩ mình là nhà thiết kế thời trang vì trong ngành này, tôi là tay ngang. Những món đồ do tôi vẽ kiểu và bán trong Thủy Design House đều mang phong cách cá nhân của tôi. Tôi muốn đó phải là những trang phục mang lại sự thoải mái, tôn vinh nét quyến rũ đàn bà trong mỗi người phụ nữ, thể hiện được cái tôi của họ. Có lẽ chính vì vậy nên đa phần khách hàng cũng là bạn bè của tôi”.

Khi tôi thắc mắc về chiếc bàn gỗ đặt kế bên sofa có kiểu dáng như chiếc yên ngựa mua từ đâu, Thủy cho hay: “Tôi tìm mua những miếng gỗ có vân thật lạ, sau đó tự thiết kế và đặt đóng”. Cô bảo trong 3 năm dọn nhà về đây, cô đã sửa nhà 3 lần, mỗi lần đều là một sự thay đổi lớn như đập tường, trổ cửa…


Cứ tưởng nữ chủ nhân của ngôi biệt thự này phải có một căn phòng to lớn để chứa hết tất cả những món đồ thời trang hàng hiệu đắt tiền hay tủ giày đồ sộ nhưng không phải vậy. “Tôi cất tất cả chúng vào đây. Miễn sao gọn gàng và dễ tìm thấy khi cần là được. Cái tôi thích là chiếc tủ quần áo đặc biệt này”, Thủy vừa nói vừa chỉ về chiếc tủ nâu. Cô cho biết: “Tôi mua được các  cánh cửa gỗ từ một ngôi nhà cổ. Vì thích quá nên nhờ thợ sửa lại thành cửa tủ quần áo.”

Thủy kể thêm, trước đây, khi còn ở nước ngoài, phòng để quần áo của cô giống của nhân vật Carrie trong phim Sex and the city nhưng khi về Việt Nam, cô thấy nó không cần thiết nữa. Trái lại, trong ngôi biệt thự này, cô dành những căn phòng rộng lớn cho các con để làm phòng ngủ, giải trí và phòng học. Tôi hỏi Thủy phong cách thời trang của cô là gì, cô trả lời ngay: đơn giản nhưng pha chút phá cách, nghịch ngợm. Để minh chứng, cô khoe với tôi các trang phục của mình, đa phần là của Thủy Design House từ lụa và gấm. Về màu sắc, cô thích đen, trắng hoặc khi cần nổi bật thì cô dùng màu hồng cánh sen hoặc xanh lá mạ.

Thủy cũng có nhiều túi xách, phụ kiện của các thương hiệu lớn nhưng lại xen kẽ với những món đồ rất mộc mạc và hoàn toàn “no brand” như cách cô nói: “Thủy thích sự đa dạng nhưng đơn giản trong phong cách. Có khi Thủy chỉ cần một chiếc giỏ mây mua ở chợ Bến Thành, vòng tay bạc kết hợp áo đầm vải gấm là đủ.”

Sự “tinh nghịch” trong phong cách của Thủy thường thể hiện trên phụ kiện. Ví dụ như khi mặc một bộ trang phục đơn giản, Thủy sẽ kết hợp với đôi giày có kiểu dáng và màu sắc thật “crazy” để tạo điểm nhấn. Mái tóc khi thì xõa, khi thì búi và phụ kiện đi kèm là 2 chiếc đũa rất ngộ nghĩnh.

Thật ngạc nhiên khi biết người phụ nữ có làn da đẹp đứng trước mặt tôi không có bàn trang điểm với những hộp phấn hay các lọ chứa kem dưỡng da. “Tôi chỉ dùng son. Tôi thậm chí không có cả sữa rửa mặt. Tôi rửa mặt bằng nước khoáng, dùng yến và sữa nhau thai cừu. Tôi không dùng nước hoa hay lotion mà tắm bằng tinh dầu hoa lavender”, Thủy chia sẻ không chút giấu diếm.

“Tôi tự tập yoga ở nhà. Ngoài ra, để vừa giải trí vừa mang tính thể thao, tôi mời thầy đến nhà dạy khiêu vũ cho mình cùng các con”, Thủy trả lời câu hỏi của tôi về bí quyết giữ dáng.


“Vừa sáng tác vừa kinh doanh, chăm sóc các con và nhà cửa, hẳn Thủy không có thời gian cho một Me–time đúng nghĩa?”, tôi hỏi cô. Thủy chia sẻ: “Ngày bình thường của tôi bắt đầu từ 6 giờ sáng khi thức giấc, chuẩn bị cho các con đến trường. Sau đó tôi làm việc với thợ ở xưởng. Buổi trưa tôi thích hẹn ăn trưa, cà-phê với bạn bè, đối tác. Đến 3 giờ là về đón con và ở nhà chăm sóc con tới lúc chúng lên giường ngủ là 9 giờ tối. Sau đó, nếu thích, tôi lại đi chơi tiếp”, Thủy cho hay. “Thứ Bảy và Chủ nhật với mọi người là weekend thư giãn nhưng tôi lại dành toàn bộ thời gian cho con cái và gia đình. Tuy nhiên, tôi tự sắp cho mình một weekend khác, chỉ riêng cho tôi mà thôi.”

Tôi lắng nghe câu chuyện của người phụ nữ trước mắt mình, tự trả lời từng thắc mắc một vì sao cô có thể đảm đương nhiều việc nhưng vẫn luôn tràn trề năng lượng và sức sống. Thủy kể: “Mỗi tháng tôi đi du lịch một mình khoảng 1 tuần. Tôi nhờ ông bà ngoại chăm con giúp. Đó chính là một weekend thật sự của riêng tôi mà không bị ai chi phối. Tôi đi Tây Tạng để học về Phật pháp, đi Tokyo để nhìn ngắm các công trình kiến trúc khiến tôi ngưỡng mộ. Tôi thích nghệ thuật đương đại. Khi nhìn ngắm những công trình, những tác phẩm hay thiết kế, tôi học được sự sáng tạo, lòng say mê nghề của những người khác.”

Ngoài những bức tranh chân dung Phật đặt trên kệ sách, tranh trong nhà toàn do Thủy vẽ. Ở giữa phòng khách là 2 bức chân dung nữ chủ nhân. Trên cầu thang là tranh vẽ hình các con của Thủy. Nữ họa sỹ cũng dành tặng mình một khoảnh khắc đẹp trong bức tranh ghi lại thời gian mang thai treo trong phòng ngủ.

“Thủy Design House mới sẽ có thêm các món trang sức bằng đá do tôi thiết kế. Ngoài ra, ở đó, tôi cũng sẽ trưng bày nhiều tranh của mình sáng tác như một gallery nhỏ. Lý do tôi đặt tên Thủy Design House vì muốn nơi đây như một ngôi nhà để mọi người cùng nhau yêu mến và làm việc vì nó”, Thủy chia sẻ đầy hào hứng.

65 views0 comments

Recent Posts

See All
bottom of page